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Même Las Vegas est sous la pression

Les habitants de Las Vegas subissent de plein fouet la crise. Le chômage a atteint un niveau record, et même les casinos souffrent de la contraction de l’économie. La crise à déjà coûté près d’un milliard de dollars au Nevada.

Depuis quelques mois, la précarité s’est installée à Las Vegas, capitale économique du Nevada. Le taux de chômage est au plus haut depuis 15 ans, et il touche tout le monde.

Matthew et Andrew patientent depuis 4 heures du matin, en attente d’un chèque qui doit les aider à retrouver le chemin de l’emploi. A 20 ans à peine, ils viennent de découvrir le marché du travail et leur premier licenciement. Matthew Herndon raconte ce qui lui est arrivé : “Tu as un boulot et tu t’imagines que tout baigne pour toi. Et tout d’un coup, ils viennent te voir pour te dire qu’il n’y a pas grand chose en ce moment et que leur budget souffre. Et ils te licencient sans véritable raison.”

Dans une ville habituée à une croissance à deux chiffres, la crise a pris tout le monde de court. Tim Burch, le directeur des services sociaux de Las Vegas l’a vue venir, mais pas de cette ampleur : “On a vu dès l’année dernière qu’on avait 15 % de demandes supplémentaires, donc on a prévu 20 % de budget supplémentaire pour l’assistance cette année. Mais on s’est rendu compte de l’ampleur du problème quand on est arrivé, un matin, et qu’il y avait des gens qui avaient passé la nuit devant notre porte. »

La crise frappe le coeur de la ville où les deux principaux employeurs locaux se cotoient. D’un côté, les palaces et leur casinos, de l’autre les chantiers dont beaucoup ont été ralentis ou carrément gelés. Au milieu de tout cela, les touristes se font de plus en plus rare.

A quelques kilomètres, le quartier de Matt et Andrew accuse le coup. Saisies immobilières et chômage endémique… Donnie Deem, une ancienne de la ville, explique que Las Vegas n’a jamais autant souffert : “Vous savez, ça fait cinquante ans que je vis dans cette ville. Ca a toujours été une ville très dynamique et très riche à cause du tourisme et des casinos. Mais maintenant, imaginez vous, même les casinos sont en difficulté. C’est dire à quel point ça va mal!”

117 000 habitants du Nevada se sont inscrits au chômage depuis le début de l’année. C’est presque plus que le total pour 2007. Malgré le cri d’alarme des services sociaux, les autorités locales ne sont plus en mesure de répondre. La crise a déjà fait perdre plus d’un milliard de dollars à cet État, soit près d’un cinquième de son budget. Le gouverneur n’hésite plus à faire le rapprochement avec la Grande Dépression.

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